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蘋果與高通火速和解原因揭秘,背后代價很大!

此前,很多業內人士及媒體都在討論“蘋果將面臨無5G芯片可用”的尷尬局面,隨后華為意外發聲,愿意對蘋果開放5G基帶。而華為與蘋果之間的合作可能,引起了外界極大的關注和討論。然而,令人意外的是,蘋果與高通雙方今天突然達成了和解,“打臉了”華為!更為意外的是,英特爾放棄了5G基帶芯片。

美國當地時間4月16日,北京時間4月17日凌晨,蘋果與高通達成和解協議,雙方撤銷在全球范圍內的法律訴訟。根據和解協議,蘋果將向高通支付一筆金額不詳的款項。雙方將終止在全球范圍內的訴訟,重新恢復已中斷2兩年之久專利授權合作。雙方達成了為期6年的新授權協議,且可以選擇延長兩年,此外還有一項為期數年的芯片組供應協議。

在高通投資者關系網站上,高通公布了此次和解協議的內容概要,其中包括:

蘋果與高通火速和解原因揭秘,背后代價很大!

1、高通獲得對于蘋果的直接授權。

事實上,一直以來高通與蘋果之間都沒有直接的專利許可合作協議,蘋果都是通過其四大代工廠,即富士康、和碩聯合、緯創資通以及仁寶與高通簽訂專利授權協議。

高通與上述4家代工廠的許可協議,大多是在蘋果售出其第一臺iPhone之前簽訂的,因此,即使在2017年蘋果宣布停止向高通支付專利授權費之后,高通也無法直接起訴蘋果拒不支付專利使用費,所以高通在2017年5月起訴了這4家蘋果代工廠。

前面提到,其實一直以來,蘋果都沒有直接與高通簽署專利授權協議。實際上蘋果的專利使用費都是由富士康等蘋果代工廠代繳的(富士康等代工廠與高通有簽專利授權協議),所以蘋果繳納的單臺產品的專利使用費都是以富士康等代工廠的出廠價來計算的。

比如iPhone 7的定價是649美元起,但是其富士康的出廠價(硬件成本)可能只有230美元左右(此為估算)。如果我們按4%的專利費率來計算,那么以iPhone 7終端市場定價作為基數,則每臺iPhone 7可能需要向高通繳納25.96美元;如果以富士康的出廠價來計算,每臺iPhone 7可能只需要向高通繳納9.2美元。

當然,實際的費用應該沒有這么高。2015年在中國發改委處罰了高通壟斷行為之后,目前中國廠商向高通繳納專利授權費的計算基數也不再是按照設備全價收取專利費,而是按照“設備銷售凈價的65%”來收取。

不過,不管是否是按65%來收,顯而易見的是,現行以代工廠出廠價來支付專利費的模式每年可以為蘋果節省大筆的專利費。

但是對于高通來說,這種持續了多年的模式使得高通在專利授權費上有很大損失,而且這種授權模式也與高通在全球范圍內與其他手機制造商直接達成授權協議的模式不符。因此,高通希望重新與蘋果直接簽訂授權協議,并且以蘋果產品的終端售價來作為專利授權費的收費基準。對此,蘋果自然不樂意,所以之后雙方合作中斷,并爆發了持續兩年之久的全球專利訴訟。

根據最新的和解協議,蘋果與高通雙方之間達成了持續6年的直接專利授權協議(自2019年4月1日生效),蘋果將向高通支付專利授權費用(肯定需要支付之前拖欠的專利授權費),而且該協議帶有兩年的延期選項。

根據之前的庭審資料顯示,高通向每部iPhone收取的專利授權費高達7.5美元,而蘋果iPhone近兩年每年的出貨量都高達2億臺左右,按此計算,這也意味著每年蘋果將需要向高通繳納約15億美元左右,兩年累計可能有30億美元(當然,實際沒有這么高,比如之前高通有承諾向蘋果返還高達10億美元的專利授權費)的專利授權費。

顯然,此次蘋果與高通和解的背后,必然付出了很大的代價。

2、雙方撤回在全球范圍內的所有訴訟。

2017年,蘋果認為高通濫用其在通信基帶芯片領域的壟斷地位,專利授權費收費過高,在美國和英國起訴了蘋果,并且拒絕向高通支付專利授權費。隨后,蘋果與高通之間的專利授權費問題以及專利糾紛全面爆發,雙方在全球展開了訴訟,兩者之間的關系也是急劇惡化。

據初步統計,高通和蘋果過去兩年至少在6個國家16個司法管轄區進行了總計超過50項的司法訴訟。

隨后,高通也開始進一步加碼,積極的在全球多個國家謀求禁售iPhone,并獲得了一些勝利。

2018年12月10日,中國的福州中級人民法院授予了高通針對蘋果公司四家中國子公司提出的兩個訴中臨時禁令,要求蘋果立即停止針對高通兩項專利的、包括在中國進口、銷售和許諾銷售未經授權的產品的侵權行為。相關產品包括iPhone 6S、iPhone 6S Plus、iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8、iPhone 8 Plus和iPhone X。

當地時間2018年12月20日,德國慕尼黑地區法院認定蘋果使用英特爾芯片和Qorvo部件的iPhone機型侵犯了高通的一項“包絡跟蹤”技術專利(可幫助手機收發無線信號時節省電池電量),并授予了高通所請求的永久禁令,要求蘋果公司停止在德國銷售、許諾銷售和進口銷售使用英特爾芯片和Qorvo器件的某些iPhone機型。

今年3月16日,高通在美國起訴蘋果專利侵權案也有了新結果。美國加州南區聯邦地方法院的陪審團認定,蘋果iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X侵犯了高通專利號為8838949、9535490的兩項美國專利,iPhone 8、iPhone 8 Plus、iPhone X還侵犯了高通專利號為8633936的美國專利,并判決蘋果賠償高通3100萬美元(約合人民幣2.1億元)。

至此,蘋果在與高通的專利訴訟當中,遭遇了三連敗。

而本周,蘋果與高通之前的另外一場圍繞10億美元專利授權費返利的官司也將開打(2017年1月20日,蘋果公司在美國加州正式起訴高通,稱其非法利用手機芯片領域的壟斷地位,并要求其退還約10億美元承諾退還的專利使用費)。

而根據雙方提交了一份證人列表中,預計將有數十名高管和工程師站在證人席上,蘋果CEO庫克以及高通CEO莫倫科夫也在名單之中。另外,包括富士康集團在內的亞洲制造商和三星電子等其他智能手機制造商的高管也將被傳喚作證。

然而,正當外界吃瓜群眾準備吃瓜看戲之時,隨著蘋果與高通之間的突然和解,這場官司自然也就無需再繼續下去了。并且雙方在全球其他國家和地權的訴訟自然也將全面終止。

3、達成多年的芯片供應協議。

在2016年iPhone 7發布之前,高通一直持續多年都是蘋果的唯一基帶芯片供應商,但是自iPhone 7開始,蘋果引入了英特爾作為其新的基帶芯片供應商。而這也打破了蘋果與高通之前持續多年的排他性協議,這也是高通拒絕向蘋果支付10億美元返利的一個重要原因。

雖然,在2017年蘋果與高通之間的專利訴訟爆發之初,雙方仍保持有基帶芯片的合作,此前的蘋果iPhone8系列及iPhone X仍有繼續采用高通的基帶芯片,但是所占的比例已經大幅減少。

到2018年,蘋果發布的iPhone Xs/ Xs Max/SE系列三款新機型,已經完全拋棄了高通的基帶芯片,轉而100%采用英特爾的基帶芯片。

但是隨著5G的道來,以及隊友的不給力,蘋果意外遭遇了“無5G芯片可用”的尷尬局面。

此前芯智訊曾在多篇文章當中指出,蘋果與高通之間對立的緊張關系,再加上向三星求購5G基帶芯片遭拒,蘋果目前正面臨無5G基帶芯片可用的局面,因為蘋果可以依賴的英特爾與聯發科的5G基帶芯片要2020年才能量產。

更有傳聞稱,英特爾將放棄5G基帶。不久前,英特爾CEO Bob Swan對外表示,英特爾對5G的機會和互聯網的云計算感到興奮,但在智能手機調制解調器業務中,已經很明顯看到沒有清晰的盈利機會和明確的回報。

Swan認為,5G仍然是英特爾的戰略重點,英特爾已經開發了一系列無線產品和知識產權,也在評估自己的選擇以實現已經創造出的價值,包括在5G世界的各種以數據為平臺和設備上的機會。

這也意味著如果蘋果不能與高通達成和解,那么蘋果只能等到2020年才能推出5G版iPhone。而相比之下,在今年上半年三星、華為、聯想、小米、中興等眾多手機廠商都已經推出了5G手機。

雖然,近日華為發聲,愿意向蘋果供應5G基帶,但是芯智訊在此前的多篇文章當中(比如《高通還在等電話,蘋果卻打給了華為?》)就有指出,這可能只是華為的一個“營銷”,因為蘋果不太可能與華為達成合作。

一方面是雙方之間在智能手機市場存在正面的競爭,并且華為還在積極的挑戰蘋果的全球第二大智能手機廠商的地位。其次,如果蘋果采用華為的5G基帶,那么就等于是給華為在全球打了個免費的廣告,而且考慮到iPhone的巨大出貨量,這還將給華為貢獻很大一筆銷售5G基帶所帶來的營收,等于為華為進一步開拓高端市場提供了品牌和資金上的助力。這顯然是蘋果不愿意看到的。第三,即使華為真的愿意向蘋果供應5G基帶芯片,蘋果也愿意采用,但是,在當前美政府到處打壓華為,炒作華為通信設備威脅的當下,這筆交易要想實現,將是極度困難的。

那么蘋果將會如何化解“無5G基帶芯片可用”的尷尬局面呢?此前芯智訊也曾指出,如果蘋果希望在5G上不落后,在2019年就推出5G版iPhone,那么最優的選擇還是與高通和解,但是此舉比如會付出較高的代價。當然如果蘋果并不在意在5G上的落后,他自然可以等到2020年,甚至是2021年再推出5G版的iPhone。

在之前芯智訊發出《5G商用正式開啟,蘋果落后已成必然!》一文當中指出,如果蘋果無法解決5G問題,要推遲到2020年甚至2021年再推出5G版iPhone必然將使得蘋在5G競爭當中落后。

而在芯智訊的這篇文章發布之后,也有業內專家、媒體表示,“胡扯,蘋果不會因為沒有及時推出5G版iPhone,就在5G上落后,2020年5G才大規模商用,這對蘋果并沒有影響。”

然而,蘋果用實際行動回應了這些言論。如果蘋果真的不怕落后,為何要這么急著與高通達成和解?而此次的和解與新的直接授權,也為蘋果在2019年推出5G版iPhone帶來了很大的可能。

4、進一步鞏固了高通的專利授權許可模式。

雖然一直以來高通以終端售價的一定比例來收取專利授權費的模式備受業界詬病,高通此前也在全球多個國家遭遇了反壟斷,并且敗訴,支付了數十億美金的賠償,但是高通的專利授權許可的模式依然穩固。即便之前在中國反壟斷案中,高通也只是針對中國市場下調了一點收費比率,對于其授權模式并未影響。

但是,蘋果這家非常強勢的全球第二大的智能手機廠商,確實是給高通帶來了極大的挑戰,比如如蘋果所愿按照代工廠的是出廠價來作為收費基準,那么全球其他手機廠商必然會紛紛效仿,此舉無疑高通的專利授權模式將受到極大的沖擊。因此,這也是高通寧愿丟掉蘋果訂單也不能忍的。所以此后高通也是強勢的與蘋果在全球展開訴訟,并且取得了“三連勝”的戰績,這也極大加強的高通的信心。

高通此前在與蘋果美國的訴訟勝訴后,高通首席法律顧問唐·羅森伯格(Don Rosenberg)也在一份聲明中說道:“讓我們感到欣慰的是,世界各地的法院都在駁斥蘋果使用我們的知識產權卻拒絕付費的策略。”

另外,在蘋果向美國FTC起訴高通壟斷的案件當中,美國地方法院作出的裁定,也只是要求高通須向競爭對手(比如英特爾)授權開放標準必要專利,并且動搖高通的專利授權模式根基。

而隨著此次蘋果與高通達成和解,并重新達成為期數年的專利授權,這也再一次鞏固了高通的專利授權模式。連蘋果都挑戰失敗了,此后,其他智能手機廠商恐更無人敢挑戰。

作者:芯智訊-浪客劍

責任編輯:肖舒

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